"Meester van Wandjina's"

Jack Dale Mengenen, Ngarinyin senior lawman, werd geboren in de bush op Mount House Station, rond 1922 en woonde in Derby, West-Australië. Hij stierf vredig in Derby in 2013.

Hij was de gepersonifieerde geschiedenis van Kimberley. Zijn moeder, Moddera, was een traditionele Aboriginal vrouw die  behoorde tot de Komaduwah-clan, dat onder de pastorale pacht van Mount House viel. Jacks vader, die stierf toen Jack nog een kleine jongen was, was een norse  politieagent die, naar verluidt, net zo gewelddadig stierf (niet betreurd) als hij leefde.

Na een leven als veehouder, viel het Jack zwaar om met  pensioen te gaan. En in zijn laatste jaren is hij begonnen zijn eigen rijke culturele geschiedenis en belangrijke historische gebeurtenissen in de Kimberley te documenteren door middel van zijn schilderijen.

Jack schilderde voornamelijk met traditionele aardepigmenten (okers), maar gebruikte soms ook acrylverf.

Geboren

c.1922

Familienaam

Taal

Ngarinyin

Land

Western Australia

Er zijn geen gegevens van zijn geboorte. Hij werd geboren in een tijd dat het gebruikelijk was om de baby's van aboriginal vrouwen, die waren verwekt door blanke mannen te doden. Dit gebeurde hetzij op bevel van de vader, hetzij door hooggeplaatste leden van de clan van de moeder, die bezorgd waren over mogelijke verstoring van traditie en sociale orde in de toekomst. Het is onduidelijk waarom het leven van Jack werd gespaard. Na de dood van zijn vader groeide hij op in de bush met de vader van zijn moeder, waar hij leerde over de traditionele wet en de gewoonten van de jager-verzamelaar, met een constante dreiging om door de politie te worden ontvoerd en in een instelling te worden geplaatst.

Het grootste deel van zijn leven werkte Jack als veehouder. Hij werd door oude veehouders enorm vereerd als een bekwame, taaie compromisloze man die nooit van een paard werd gegooid of door een beest werd geschopt. Hij heeft veel veranderingen gezien door de pastorale missies, wat hij zeer betreurde. In zijn laatste jaren heeft Jack geprobeerd zijn ervaring van het leven in de bush te herontdekken en opnieuw te beleven door middel van zijn kunst. De moderne geschiedenis van de Kimberley wordt uitgebeeld in het werk van Jack. Afbeeldingen van Afghaanse kameelhandelaren en vroege missionarissen, de grimmigheid van rijen geketende Aboriginal mannen die naar Boab-gevangenisbomen marcheerden en afbeeldingen van Wandjina's, de machtigste geest-voorouders van de noordelijke Kimberley. Jack schilderde voornamelijk met traditionele aardepigmenten (okers), maar gebruikte soms ook acrylverf.

© Copyright 2021 Aboriginal Art Amsterdam. All rights reserved.